#6 – Rhyolite Ghost Town, Red Rock Canyon & Las Vegas


On quitte le motel vers 6h30 pour rejoindre la ville fantôme de Rhyolite à 10 minutes de route à peine. Ambiance particulière car nous sommes les seuls visiteurs en cette heure matinale.

Rhyolite a été fondée en 1904 dans le cadre de la ruée vers l’or puis abandonnée dans les années 1920 pour des raisons économiques. Info pour les fans de cinéma : ses ruines ont servi à tourner une scène du film The Island.

 Juste à côté, nous visitons un curieux musée à ciel ouvert, le Goldwell Open Air Museum. Nous ne sommes pas très musée habituellement, mais là c’est très original et plutôt sympa ! L’entrée est gratuite et accessible 24h/24. On y trouve toutes sortes de bizarreries comme des sculptures de fantômes, un poteau électrique habillé de chaussures, une sculpture pixelisée de femme nue…

 Mais la plus grande bizarrerie, c’est bien celle-ci… 😉

 Trente minutes plus tard, nous voilà reparti en direction de Red Rock Canyon, un parc situé tout proche de Las Vegas qui est notre étape des deux prochaines nuits. Pas de rando au programme mais uniquement la Scenic Drive, une route à sens unique de 13 miles qui donne accès à de nombreux points de vue. Un site peu connu qui mérite la visite, les roches aux tons rouges sont superbes !

 On prend ensuite la route de Las Vegas et on commence la visite de la ville par la boutique M&M’s. On se gare au MGM Grand situé tout près. Comme la plupart des hôtels du Strip, le parking est gratuit même si on n’est pas client. Plutôt pratique !

Ce qui nous intéresse dans cette boutique, ce ne sont pas ses multiples objets à l’effigie de la marque mais son stand de bonbons M&M’s. Des dizaines de grands tubes transparents remplis de M&M’s de toutes les couleurs se tiennent devant nous. Le prix n’est pas donné mais on se laisse tenter et on compose notre petit sachet, pour le plus grand bonheur de Sylvain. Le petit plus, c’est qu’on découvre de nouveaux parfums inconnus en France (menthe, beurre de cacahuète…).

 On se rend ensuite dans la boutique d’à côté, celle de Coca-Cola. Impossible de la rater, la façade est une bouteille de Coca-Cola géante. Même chose ici, des milliers d’articles dérivés de la marque. On flâne rapidement entre les rayons puis on se dirige vers le comptoir des boissons. On commande le fameux « Tastes of the World » qui est une dégustation de 16 sodas du monde aux goûts étonnants et variés. À chaque gobelet, c’est la surprise… Bonne ou mauvaise ! On passe du délicieux au franchement infecte ! À nous deux, on n’a pas réussi à tout finir…

 En sortant, on aperçoit le roller coaster du New York-New York. En mal de sensations fortes, il nous tarde d’être à ce soir pour grimper à bord !

 Mais pour l’heure, il faut remplir nos estomacs. On trouve un food-court non loin de là. C’est une aire de restauration située au centre de plusieurs chaînes de restauration rapide. Le concept est simple : chacun commande ce qu’il veut à manger et s’installe à l’une des tables disponibles.

Pour notre part, c’est l’occasion de tester le Wendy’s. Au comptoir, on me demande la taille de la boisson. Je réponds « medium », voyant sur le panneau uniquement les tailles « medium » et « large ». Je me retrouve avec un gobelet, comment dire… Énorme ! Si ça c’est « medium », comment est le « large » ?! Je me rends compte après coup que le panneau indique les tailles de boissons que l’on peut avoir avec supplément. J’aurais donc très bien pu prendre une boisson « small »… Je n’arrive déjà pas à finir les petites boissons en France… Bref !

Côté nourriture, on goûte enfin nos premiers burgers américains. Mais, déception, il ne sont pas terribles ! Tant pis, on retentera notre chance plus tard dans une autre enseigne !

 Le ventre plein, il est temps d’aller faire un peu de shopping ! Comme on est dans le MGM Grand, on en profite pour récupérer nos billets pour les spectacles du Cirque du Soleil de ce soir et de demain soir. Direction ensuite les North Premium Outlets qui regroupent les magasins d’usine de plusieurs grandes marques à des prix très intéressants. On reste raisonnable et on se contente des boutiques Levi’s, GAP et Calvin Klein. Chez Levi’s, je m’en sors à 87$ pour 3 jeans et un short, je suis aux anges ! Chez GAP, nos poches se délestent d’un peu plus de billets : 184$. Mais, pour ce prix-là, on s’est refait nos garde-robes de la tête aux pieds. Enfin, Sylvain s’est pris un polo et deux boxers chez Calvin Klein pour 43$, vraiment pas cher !

Les pieds en compote, on se traîne jusqu’au Cheesecake Factory pour goûter de nouvelles sortes de ces merveilleux cheesecakes. Un régal !

 On récupère ensuite la voiture et on va faire le check-in à l’hôtel. On a choisi un des hôtels luxueux du Strip car on voulait se faire plaisir pour notre voyage de noces et comme nous y sommes hors week-end, les tarifs sont abordables. Notre choix s’est porté sur le Flamingo car il a un emplacement central sur le Strip pour un prix plus que correct (85€ la nuit, « resort fees » de 28$ inclus) et les chambres ont une déco plus moderne que d’autres hôtels dans le même ordre de prix.

Le check-in se fait très rapidement. Par contre, mauvaise surprise, il n’y a pas de chambre avec lit king-size et vue sur le Strip de disponible comme on le souhaitait (c’est ça quand on réserve avec Booking.com, on réserve une chambre mais pas obligatoirement les options qui vont avec). Du coup, on a le choix entre une chambre avec deux lits queen-size (donc plus petits) et vue sur le Strip ou une chambre lit king-size mais sans vue. On opte pour la première option, tant pis pour le lit géant ! On prend possession de notre chambre après avoir mis un certain temps à la trouver, nous perdant d’abord au milieu du casino puis pensant avoir la chambre n° 23106 alors que c’était en réalité 23/06, soit la chambre n°06 au 23ème étage…

On a vue sur le Caesar’s Palace. Pas de couvre-lit viellot à l’horizon, ça change un peu ! La salle de bain est grande avec une belle douche et un écran de télévision dans le miroir, sûrement utile quand on passe un long moment sur le trône… 😉

 On se repose un moment puis il est temps de retourner au MGM Grand pour assister au spectacle « Kà » du Cirque du Soleil, une histoire épique mêlant arts martiaux et prouesses acrobatiques. L’éclairage de la salle donne le ton.

 Sylvain a soif, il va se prendre un coca à la buvette pour la modique somme de 6,50$ ! Bon, c’est vrai que le gobelet est énorme, mais quand même !

Le spectacle commence. Kà est un très beau show, on en prend plein les yeux. Les costumes et la musique sont magnifiques, les acrobaties spectaculaires. La fatigue étant très présente, je me surprends à piquer du nez… Je lutte tout le long du spectacle pour ne pas m’endormir…

Arrive le final, la scène pivote et se retrouve à la verticale. On assiste alors à une nouvelle bataille. C’est impressionnant ! Cette scène n’est plus qu’une projection vidéo suite à la chute mortelle d’une artiste en 2013 mais c’est tellement bien fait qu’on n’y voit que du feu !

Le spectacle se termine. Je n’ai pas compris toute l’histoire car j’ai dû louper quelques scènes, mais j’en garde tout de même de superbes images dans la tête. Le tarif élevé en vaut vraiment la peine.

 Un petit tour de manège, rien de tel pour me réveiller ! Direction le roller coaster de l’hôtel New York-New York ! On embarque sans aucune file d’attente, sûrement parce qu’il est plus de 23h. Étant des habitués des montagnes russes, on pensait que ça allait être gentillet en voyant le parcours. Grave erreur… On est secoué dans tous les sens… Pour notre plus grand bonheur ! L’adrénaline est à son comble ! Pas le temps de dire ouf que c’est déjà fini. On sort de là avec un sourire jusqu’aux oreilles. On en referait bien un tour mais, à 14$ par personne, on s’en passe sans hésiter.

On avait prévu d’aller en haut de la Stratosphère pour la vue et les manèges mais ces derniers ferment à 1h. Il est déjà pas loin de minuit et on doit reprendre la voiture pour y aller alors on préfère rester visiter les hôtels du coin. Tant pis, on ira demain soir si on a le temps.

On finit la soirée en déambulant sur le Strip, passant d’hôtel en hôtel. On se concentre sur le New York-New York, le Luxor et l’Excalibur qui sont dans un périmètre proche du MGM Grand et donc rapidement accessibles à pied. Les hôtels sont grands, beaux, luxueux. Le contraste avec les SDF dans la rue est saisissant.

On repasse devant les boutiques M&M’s et Coca-Cola, toutes illuminées.

 Il est environ 3h du matin quand on rentre au Flamingo. Le parking est quasi plein mais on finit tout de même par trouver une place au dernier étage, sur le toit. C’est pas génial car la voiture sera en plein soleil demain midi quand on la reprendra mais le point positif, c’est que, de là, on peut observer la High Roller et son bel éclairage.

 On profite de la vue de nuit sur le Strip depuis la chambre avant de se coucher, épuisés. Faut dire que la journée a été bien remplie !

 

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